生理とは何?どうして起こるの?【医学予防士監修】

この記事はこんな人におすすめです

  • 「自分の体のことを知りたい」
  • 「赤ちゃんがほしい(妊娠したい)」
  • 「原因不明の体調不良に悩んでいる」

生理とは何か、なぜ起こるのかを知っていますか?
女性が子どもから大人へと成長する際、体には大きな変化が起こります。そう、生理(月経)の始まりです。生理が始まると、「女性は生理に支配されている」と言ってもいいほど、体とココロに大きな影響を受けるようになります。女性にとって影響の大きい生理について、詳しくご説明しましょう。

生理とは?

綺麗な女性

そもそも生理とはなんでしょう?なぜ、月に一度、出血があるのでしょうか?まずはそれを整理しましょう。

生理の定義

生理とは、不要な子宮内膜のリセットです。月に一度、子宮内膜の新陳代謝により、不要になった子宮内膜がはがれ落ち、体外に排出されます。では、なぜ子宮内膜をリセットする必要があるのでしょう?それは「妊娠しなかったから」です。
リセットされた子宮内膜は、またすぐに次の妊娠に向け、準備を始めます。このサイクルが大体4週間=28日で繰り返されるため、生理の周期は28日が一般的といわれているのです。

生理の役目

地球上の生き物は皆それぞれ、自らの子孫を残そうとしています。私たち人間も例外ではありません。人間が子孫を残すには、女性が妊娠をして、出産をする必要があります。そのために、女性の体の中では徐々に準備が進められます。

生理が始まったということはすなわち、妊娠できる準備が整ったということです。子宮では来る妊娠に備えるべく、子宮内膜を厚くして、受精卵を待ち構えています。

しかし、せっかく準備をしても、空振りに終わることのほうが多いものです。一定期間待っても妊娠に至らなかった場合、準備していた子宮内膜は一旦リセットされ、体外に排出されます。これが生理です。

生理は女性の身体のリセット!新陳代謝による身体の仕組みなのです。

生理のしくみ

女性の手

生理のしくみを、もう少し詳しく見ていきましょう。

排卵

生理のことを詳しく知るためには、排卵のしくみについても知っておく必要があります。排卵は生理の約2週間前、脳と卵巣の連携によって起こります。このしくみは少々ややこしく、以下のような流れになっています。

<排卵~生理のしくみ>

1.脳の視床下部が、同じ脳の下垂体(かすいたい)というところに指令を出し、FSH(卵巣刺激ホルモン)というホルモンを分泌させます

2.FSHは、卵胞(卵子の入った袋のようなもの)を刺激し、卵子を成熟させます

3.刺激された卵胞からエストロゲンというホルモンが分泌され、子宮内膜が厚くなります

4.エストロゲンの分泌がピークになると、それまでFSHを分泌させていた下垂体から、今度はLH(黄体化ホルモン)というホルモンが大量に分泌されます

5.LHの大量分泌から約36時間後、卵胞から卵子が飛び出し、排卵が起こります

6.排卵後、受精卵の着床(=妊娠)がなければ、子宮内膜ははがれ落ち、生理が起こります

経血が排出されるしくみ

生理(月経)で排出される血液のことを、経血(けいけつ)と言います。経血は子宮の収縮によって少しずつ押し出されながら、3日~1週間をかけて排出されます。生理が何日にもわたるのは、そのためです。「生理ってダラダラ続くのがイヤ。1日~2日くらいで一気に終わればいいのに」と思っている人もいるかもしれませんが、一気に経血が排出されるとなると、強い子宮収縮が起こることになり、それに伴い、きっと信じられない痛みが襲ってくるでしょう。生理が何日にもわたるのは、体に強い負担をかけない自然の工夫といえるのかもしれません。

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初潮から閉経までの変化

女性のお腹

こうした排卵や生理のサイクルは、初めての生理=初潮を迎えてから、閉経するまでずっと続きます。

初潮の特徴

生理について何も知らずに初潮を迎えた場合、突然の経血に驚くことでしょう。初潮を迎えるのは大体12歳頃。胸がふくらんだり、お尻が大きくなったり、体全体が女性らしく丸みをおびてくるのと共に、生理も始まることが多いようです。

閉経の特徴

その後、年齢を重ねながら体が成熟していき、50歳前後で閉経を迎えます。その頃になると、排卵を起こすための脳と卵巣の連携がうまくいかなくなり、生理不順が起きたり、顔がほてったり、イライラしたりといった体の不調が生じることがあります。いわゆる更年期障害と呼ばれる症状です。

まとめ

12歳で初潮を迎え、52歳で閉経すると仮定した場合、40年もの長きにわたり、女性はほぼ毎月、生理と付き合っていくことになります。女性の体にとって生理がどれだけ重要な存在であるか、お分かりいただけるでしょう。うっとうしくて邪魔な存在に思えるかもしれませんが、そこには体が発する大切なサインやSOSが隠れていることもあります。

これからこのコラムで、生理に関する悩みを解決したり、生理を快適に過ごす方法を考えたりしながら、生理のことを一緒に知っていきましょう。

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著者プロフィール

山本尚恵

PR会社、マーケティングリサーチ会社、モバイルコンテンツ制作会社などでの勤務を経て、2009年よりフリーランスのライターに転身。 おもに妊娠や不妊に関する執筆を手がけ、医師や専門家への取材も多数。2014年4月に発売された「不妊治療ステップアップベストガイド」の執筆を担当。レディース予防医学指導士。


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